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炙手可热的域名市场吸引大批投资者

  100个域名,听起来像个非常不错而令人深刻印象的数字。霍华德·霍夫曼(Howard Hoffman)对此感受颇多,他抢注了如HealthWater.com和SportsWater.com等域名,当用户使用所谓的“直接键入式访问”在浏览器的地址栏上输入一个单词或者猜测的域名时,便可帮助他们重新定向到他的瓶装水公司网站。

  霍夫曼接下来还购买了cityMagazine.com这类域名,比如SantaFeMagazine.com和MontereyMagazine.com等。霍夫曼回忆说,他发现这一新的业余爱好带给他更大的收获是:“我给拥有1,000个甚至更多域名的人们发邮件,或者和他们聊天。”

  那已是10多年前的事情了,如今霍夫曼仍旧在经营他的瓶装水公司(最近已更名为o2cool.com),他不仅通过域名生意为自己赚取了生活费,还将从中获得的所有利润都投资于公司中。

  霍夫曼说:“像生意场上的很多人一样,我妻子认为我在域名上耗费时间和金钱简直是疯了,不过她现在明白了,我所坚持的域名生意有多好。”他生活在加州,并且经营着PPCIncome.com网站,该网站提供域名停放服务(编者注:这是一种为域名自动生成网页的技术系统, 网页中通常包含了广告赞助商的链接,每当网络用户点击这些广告链接,域名所有者将能得到广告赞助商的酬金)。

  当前现实世界的房地产市场陷入低谷,但域名市场甚至比以前还热。GoDaddy.com最近宣称它已售出其第3,000万个域名;现在域名注册、续约或转让以每秒1个的速度进行着。

  “域名市场势头正劲、令人眼热,在2008年的上半年,已知的域名交易总额同比2007年上升11.6%, 而当时的总体经济形式比现在还要好。”域名投资者罗恩·杰克逊(Ron Jackson)表示,他同时也是行业统计杂志DNJournal.com的编辑和出版人。

  由于合适的域名资源是有限的,尤其是带有“.com”后缀的域名,并且有更多的人去上网(按照全球网络统计的数据,至少为14亿人),这就使得互联网资产持续增长,并且更具价值。

  杰克逊说:“域名已经能够挑战整个经济的重心,因为出于节约成本和覆盖全球市场的考虑,更多的传统企业正转向互联网。”

  域名投资者(或干脆叫做“域名人”domainer)可以从像GoDaddy.com这类域名注册网站上购买域名;也可以在Sedo.com这类网站上拍卖域名(最近该网站以260万美元拍卖了pizza.com,以300万美元拍卖了vodka.com);或者直接从域名拥有者那里购买。然后他们有三种办法可以将网站变成金钱:可以“停放”域名,在上面放置相关广告来赚钱;也可以把域名卖给感兴趣的人或者拍卖;或者自己进行网站开发。倘若广告可以持续带来足够的现金收益,大多数域名投资人会选择“停放”域名,否则他们就可能等着合适的时机卖掉域名或者对它进行开发。

  着手准备

  如果你资金短缺并且运作糟糕,对于域名投资人来说进入这个行业最大的障碍是怎样从一无所有到百万富翁,因为这个行业竞争非常惨烈。在这个市场中,Fund.com以9,999,950美元的价格卖出,iReport.com价值75万美元,甚至248.com都卖出了17.5万美元,所以很多人都把它作为最新的淘金之地高度关注。

  杰克逊说:“你绝对可以利用业余时间来做域名生意,事实上,我认为这是最好的起步方式。不论你的财务背景如何,这个行业对所有人都是开放的。在很多地方,一个域名的价值不到10美元,所以你无需太多启动成本。那些有钱人随时都会买到更具吸引力的资产,而其他人当然也能逐步发展到主要玩家的层次。这么多年来,我亲眼看见了许多人成为了百万富翁。”

  然而,如果你不假思索的投身其中就要冒着浪费钱财和时间的风险。若想获得成功,你需要更多的调查研究。

  约翰·莫森(John Motson)说:“一定要清楚,域名投资并不是迅速致富的方法。”莫森是电子图书《域名宣言》(Domaining Manifesto)的作者,还经营着行业博客网站DNXpert.com,他拥有1,000多个域名,其中有些价值超过10万美元。

  他解释说:“没错,做出适当的投资你就可以挣到很多钱,但首要问题是,你必须投入大量时间。你应该做很多调研,追踪流行的域名投资论坛和域名新闻博客,总而言之,你要谨慎行事。”

  莫森形容当前的域名市场就像个金字塔,少数人站在顶部,他们拥有很吃香的域名,很容易就能挣得大笔财富。中部则站满了域名投资者,他们只是兼职做着这项生意或者是为别人工作,正如莫森所言:“他们会在适当的时间看准机会投资一个有价值的域名。”而处在最底层的是那些试图凭借三流的域名就参与进来的新手。

  但是,莫森也表示:“你要谨记的是,由于域名产业的特性,可以很迅速的从底层到顶部,只需要一次明智的投资就行。”

  千变万化的市场

  既然进入域名行业的门槛并不高,那么你就要面对不可估量的竞争状况,还要有快速学习的能力。这个市场总是在不断的变化。

  如果后缀容易记住,许多顶级域名(TLDs)甚至比“.com”, “.net”或者“.org”和两个字母扩展的国家代码顶级域名(ccTLDs,比如“.uk”或“.ca”)更受欢迎,这类域名有“.tv” (Tuvalu) 或者“.me”(Montenegro)。“.me”域名在启用时引起了市场高度关注,当一些购买者在提交申请几分钟就被告知他们想购买的域名已经售出时,GoDaddy.com网站由于技术故障被新闻媒体进行了负面报道。

  关注这类国家代码顶级域名和其他的通用顶级域名(像“.com”以及像更新的“.asia”、“.travel”等21类)是明智之举,但是都要经过充分的调研,还要勤奋投入。

  霍夫曼和杰克逊都对“.us”域名情有独钟。霍夫曼说他“握有相当多的一个单词类及城市类的域名”,比如desk.us、Honolulu.us和grandparents.us等。

  杰克逊说:“我喜欢美国国家代码‘.us’,我觉得长期来看会持续增长。好的‘.com’域名越来越少,我看到美国的小企业正在使用他们的国家代码,类似的情况也在欧洲、亚洲和世界其它地方发生。”

  莫森相信像“.asia”和“.me”这样的新后缀能提供大量的机会,最近有人在Pool.com网站上用4,350美元拍到了LasVegas.asia域名,接着就在Sedo.com网站上以30,000美元的价格转手拍卖。

  莫森坦言:“在任何人眼中这都是巨大的利益。”他预言所有好的“.me”域名将很快被注册完,但是他也认为“未来还会有新的域名扩展及相关的投资机会”。

  国际域名管理机构ICANN主要负责域名和IP地址分配,其6月份宣布的新通用顶级域名计划再次震动了这个行业,ICANN将允许除了目前的21个通用顶级域名之外,可以再启用新的后缀。该计划将于明年开始实施,很快就要有诸如“.nyc”或者“.bank”这样的域名了。

  然而,这一最新的消息可能只会影响到那些有足够多的预算去推广他们的新域名或与众不同域名的公司和组织。

  杰克逊说:“我个人认为影响很有限,尤其对‘.com’域名,毕竟这么多年来很多公司花掉数十亿美元的广告投入,已在消费者的心中烙下了深深的印记。”

  无论新的域名后缀会带来什么样的影响,归根到底,在这个千变万化的在线资产市场中,大小玩家们都还有足够的空间。

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