中立但有态度
不炒作不忽悠

Mayi.Com域名的故事 麦田的创业博客

很凑巧,蚂蚁社区收购mayi.com域名前两周,在5G的一次访谈时,keso和蔡文胜聊起mayi.com域名,蔡文胜估价是“Mayi.com单从这个发音来讲就值几万美金”。然后没多久我们就和mayi.com原域名持有人完成了交易。于是,有的朋友从表象上认为,麦田和蚂蚁社区还真有魄力,那么快就做了一个大决定。

但真实情况并非如此。为了购买mayi.com的域名,我们和原来的持有人上海张先生(化名)其实已经谈了整整一年――这个域名的谈判时间,已经远远超过蚂蚁社区的年龄。:)

大约在06年4月,因感觉在原单位不能发挥,我有了创业的想法。当时,我对自己想做的事情大致有个思路,社区相关,那么紧接着就是为这个项目考虑一个名字和域名。有一次喝酒,谈起这个事情,一个朋友提起我前几年写的一篇文章《我们蚂蚁要说话》,就建议干脆用“蚂蚁”这个词。我觉得非常好。因为四个原因:
第一,“蚂蚁”是一个专有名词,而不是通用名词。网站名最好用专有名词,这样方便传播和品牌建设。
第二,“蚂蚁”是一种社会型动物,群居而合作,特别适合用来做社区类型网站
第三,“蚂蚁”多数情况下是一个褒义词――至少比“小强”要褒义吧。:)
第四,“蚂蚁”是平常、渺小但勤奋生活的,这和我想做的社区网站定位非常一致;我们想做的社区就是为普通芸芸众生的生活社区,不是一个充满炒作和噱头的娱乐网站

上面四个原因,尤其是第四点,使得我当时觉得“蚂蚁社区”这个名字,简直就是天生是为这个项目准备的。:)

但很明显,mayi.com的域名肯定早早就被注册了。

不过,我似乎还有机会。我从whois查询相关注册信息,惊喜的发现mayi.com的域名持有人居然是在国内(上海);然后更让我惊喜的是,他居然还持有mayi.net。

我立刻从whois上查询的信息,辗转获得了张先生的手机号。然后我冒充一个刚毕业的大学生,希望从他手里购买域名。他有点吃惊我能联系上他,因为这个域名他已经持有6年了,也不知道该卖多少钱。
“两千吧”,我说,“这已经是非常非常高的价格了”。
他说要考虑一下,然后就挂了电话。

过几天,我又打过去,张先生依旧没有报价,还是要我出价。但话里行间,我感觉他已经找一些人咨询过价格,“这个域名我持有了6年,每年2万我觉得差不多了”,他说。听到这我迅速估算了一下,感觉这两个域名10万可以拿下。老实说,这个价格我认为挺合算的;但当时我的项目还没找到天使投资,我不可能仅仅为了域名就拿出那么多钱。

大约7月份左右,我已经非常下定决心要做“蚂蚁社区”项目,于是再度联系上海的张先生。当我预先准备接受10万的报价时,他却涨价到15万。我很生气,但没辙。又过了一段时间,当我又做好接受15万报价时,他又涨到了一个天文数字的美元。“因为mayi的英文是有意义的,May I,我可以吗?这个域名放到国外可能能卖出一个好价钱”。我狂怒,感觉自己不断和他交易,其实不断提高了他的胃口,并且唤醒了他的域名投资欲望。

但我实在太想要mayi.com和mayi.net这两个域名了。于是在10月份,我拿到100万人民币的天使投资后,蚂蚁社区即将上线时,我和张先生又联系了一次。这次他没提出那个天文数字的美元,但价格还是几十万,很高。我们差点能成交,不过最后没成。我特别愤怒,在电话里和他对骂起来。我认为自己只有100万人民币投资,但敢于先拿出几十万买两个域名,已经够有魄力了,但他居然还不满足。然后蚂蚁社区上线,启用了maayee的域名,我下决心不再试图去买mayi的域名。因为蚂蚁社区已经上线,我再去找他,他的价格更贵。

蚂蚁社区上线后,发展还不错。我用着maayee的域名,也觉得十分顺利,心里暗自庆幸自己当时没花钱买mayi.com。但,人算不如天算,情况发生变化了:

蚂蚁社区上线是在06年10月底,当时一上线,我们就把网站的联系方式,公司名称等等公开放在了网上。但没想到的是,11月底,北京某公司上线一个网站“蚂蚁xx”――它的网站名正好是我的公司名;它的域名和maayee非常接近;它的公司业务方向和我们蚂蚁社区也有一些相似之处。

面对这样的“巧合”,我实在无言。国内做互联网的环境实在太恶劣了。当“蚂蚁xx”开始出席一些会议,参加一些评选,做一些联盟开始推广时;当有一些找“蚂蚁xx”网站的电话打到我们这儿时;当有一些拜访“蚂蚁xx”网站的用户来到我们公司时――我决定,既然你有“巧合”,那我就有釜底抽薪――拿下mayi.com域名。

在这个关键的时候,keso和我们的天使投资人浙江红鼎创投的刘晓人给了我关键的支持。事实上,正是他们帮助我下最后的决心――我几次找keso咨询,反复询问什么价位合适,keso一直建议我在某个价位尽快搞定;而刘晓人的红鼎创投为蚂蚁社区追加投资,他也是让我无论多大的代价,一定要尽快拿下mayi.com域名。红鼎虽然进入风险投资领域的时间不长,但是刘晓人老到的经商和投资感觉,对蚂蚁社区的信心,以及追加的投资――帮助我们做出了一个正确的决定。

于是春节前,我请一位不是做互联网的女性朋友帮忙,再度开始和上海的张先生谈判。之所以如此,是因为张先生已经知道蚂蚁社区上线,我如果自己出面,可能他又会漫天要价。终于,春节前我们几乎谈定最终价格。一个天价。

春节后,当我们即将成交时,又起变故。张先生决定只卖mayi.com,而不卖mayi.net。我怒了。给张先生发了一封措词强硬的信件,提出我这边再加一点钱,但一定是两个域名;否则,我们一拍两散,但我以后绝对会设法让这个域名不能再卖到那么高的价钱。终于,张先生答应了――很庆幸,他不知道北京还有一个“蚂蚁xx”网站。

所以,当蔡文胜回答keso关于mayi.com估价时,我这边和张先生的域名转移的法律文件都已经基本准备完毕。4月初,我飞去上海,一天之内完成交易,回到北京。

“现在,蚂蚁社区的命运终于完全掌握在我们自己手里了”,第二天是个周六,我们照常加班,在会上,我对团队成员说。

如果没有“蚂蚁xx”网站,我不会花这几十万的天价购买mayi.com域名――这就是mayi.com域名的全部故事。而这个故事里,作为创业者的我,大家可以看到,我并没有先见之明,也并没有太大的魄力;仅仅是因为环境因素变化(出来一个蚂蚁xx网站),才使得我不得不快速调整,愿意拿出天价购买mayi.com域名。想想吧,那个“蚂蚁xx”网站其实比我们有钱多了,如果他们先买了这个域名,我们蚂蚁社区还不难受死了?!

而这,就是创业的故事。在黑暗的隧道里,创业者犹豫、迟疑,情况在不断变化;但最终,真正的创业者一定会迈出坚定而正确的第一步。

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评论 1

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  1. #1

    不错

    [email protected]5年前 (2012-08-24)回复

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