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无人幸免:在2017年回望世纪之交的.com浪潮(二)

前事不忘,后事之师。谨以此文,纪念1999至2001那三年间席卷全球的.com浪潮,以及那一代互联网人的热血与悲怆。

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对于互联网行业来说,2000年注定将是波澜壮阔的一年。于我个人而言,则是职业生涯中最不寻常的一年。

1月,教育部宣布在校学生可以休学创办公司。1月10日,清华大学把“创业停学与复学”列入学籍管理。1月中旬,阿里巴巴公司在香港接受了由日本软银公司牵头的2000万美元风险投资。同月,百度公司创立于北京中关村。

春节期间,一则“今天你有否亿唐?”的品牌广告迅速占领北京的路牌和中央电视台的各个频道。刚刚拿到风险投资的亿唐公司发起了“亿唐漂流瓶”、“寻找亿唐大使”、“亿唐情人节大派对”等一系列活动。后来干脆出资请大批学生和记者到硅谷去参观。亿唐甚至投资250万元参与拍摄了20集电视连续剧,以期自己的品牌在“明黄一代”中打出影响。

我所任职的公司也在新年后迅速扩张,并向员工宣布在不久的将来会在公司内部推行股票期权计划。大家都感觉自己距离百万富翁越来越近了。当然,那是2000年。搁现在的话,一百万在北京顶多也就只能买一间房吧,如果选便宜点的地段可以再加个厕所。

2月25日晚,为庆祝自己的两周岁生日,搜狐公司耗资400万元,遍请国内演艺精英,在北京的首都体育馆为1.8万名观众举办了一场免费演出——“万众豪情搜狐夜”。当时作为业内人士,我也为自己和女友弄到了两张入场券。演出聚集了当红明星如朴树、花儿乐队、老狼、田震等。而当搜狐总裁张朝阳登场时,全场的尖叫声和掌声将气氛推向高潮。看台上,心潮澎湃的我们和若干公司同事也度过了一个激动不已的夜晚。

搜狐1999年收入161.7万美元,“烧钱”却超过500万美元。当时由搜狐创始人张朝阳率先提出了“眼球经济”理论,又称注意力经济。这一理论被认为是支持“烧钱运动”的理论基础,网站们相信吸引了“眼球”(即注意力)就会提高点击率,这一点对于新一轮融资乃至上市都是至关重要的。

张朝阳坚信在新经济时代不是大鱼吃小鱼,而是快鱼吃慢鱼,所以企业的首要问题是快速膨胀,而实现快速膨胀的主要方法即是吸引“眼球”。张朝阳在各种场合毫不留情地批评赢利理论,认为互联网企业在当时试图赢利是不切实际和目光短浅的行为。张朝阳的理论深深影响了中国的互联网行业从业者,并成为了日后的一把“致命”的双刃剑。

3月28日,美国互联网邮件服务提供商mail.com公司宣布以6400万美元的价格收购了中国的城市生活网站e龙(elong.com)。Mail.com公司拥有1000多个不错的域名,旗下包括world.com公司。这个公司相当于一个孵化器,只要和哪个域名相关的市场起来了,就投资将这个域名变成一个真正的公司。由于看好亚洲这个新兴的市场,所以world.com公司准备在亚洲投资做两个网站,一个是即将推出的India.com,另一个就是Asia.com。e龙与Mail.com 的所谓并购就是为了Asia.com。

4月,在北京的中国国际展览中心举行的计算机界盛会COMDEX上,我又一次见到了张朝阳,并在他演讲结束后与众多听众如同明星粉丝一般拥上前去向其索要了签名。以往都是传统IT厂商唱主角的COMDEX此时已经成了.com作秀的舞台,Chinaren、人人、易趣……新兴互联网企业让COMDEX展上的传统IT企业郁闷地感觉到自己已经被淘汰了。之后举行的中国电子商务大会更是轰动一时,北京国际会议中心人满为患,无论是卖书的、卖票的还是卖药的,全都说自己已经“E化”了。

互联网行业在2000年上半年让人们见识了什么是疯狂。3月9日,NASDAQ在较前日攀升了3.1%之后,在历史上第一次突破5000点,以5046.86点报收,为这项拥有29年历史的指数树立了重要的里程碑。当时有分析认为,NASDAQ指数只要再有几个月时间,便能领先于低迷的道.琼斯指数。最保守的估计也认为,NASDAQ在年内至少能突破6000点。

对于更多的普通百姓,2000年上半年的最大感受就是铺天盖的网站广告。一句“你活腻了没有”让E龙成了被告,而“人人都上Chinaren”的广告,更把两家类型差不多的网站——人人和Chinaren推到了针尖对麦芒的境地。满大街都是.com,经营北京地铁和路牌的广告公司成了“淘金路的上卖水人”。

2000年一季度,除了人人皆知的三大门户新浪、搜狐、网易之外,奔NASDAQ和香港股市方向去的还有8848、实华开、找到啦、亿唐、易趣、焦点、阿里巴巴、雅宝、中国经济信息网、招银电子网络、和讯中金网、瀛海威、e龙、Chinaren、美国商务网、联想网络、中国互联网(Chinanet.com)、润迅互联网等网站,没有上市打算的网站可以说少之又少。中华网(china.com)在1999年从NASDAQ尝到甜头后意犹未尽,还想将其香港地区业务(hongkong.com)拆分后在香港创业板上市。

这些网站的发展思路明确而单纯:有商业模式就可以融资,融到资就可以做品牌,做成品牌就可以到NASDAQ上市,上了市就财源滚滚。

4月12日,香港小帅哥谢霆锋蓦然回首的“4月18日,谁让我心动?”路牌广告出现在北京、上海、广州三地的街头,广告上除了上述广告词及“谢霆锋”三字外没有任何其他文字。同日,相同主题的广告也在三地的电视台播出。据说广告公司在之后的几天里频繁接到谢霆锋歌迷的电话,询问购买谢霆锋演唱会门票事宜。

4月17日晚,悬念广告切换时,又有众多“锋迷”迫不及待地拥在路旁等待结果。看来广告受众们的胃口实在是被吊得不低。

4月18日,所有路牌全部切换成谢霆锋张开双臂迎接“真情互动 FM365.com”的广告。悬念至此解开,答案是联想公司在发布自己的FM365.com网站。FM365让互联网行业达到了又一个高潮。“眼球经济”达到颠峰。

出人意料的是,同样在4月18日,巧妙的借势跟风者——百事可乐在北京某报发布了一整版彩色广告,上面是代言人歌星王菲的半身像和一句广告语:“谁令你心动———百事令你心动!”

当时没有人会想到,联想投入一亿元资金打造的FM365.com日后会成就了265.com及其幕后老板——著名域名投资人蔡文胜的重要一役。这是后话。

6月,我所在的公司在《互联网周刊》“百家优秀网站推荐”中榜上有名,公司上下都很振奋。全员进入到“冲刺”状态,以早日上市为目标全力以赴。

因为身处其中,当时我非常乐观地看待互联网行业的发展前景,并进一步坚定了长期从事这个行业的信心。本职工作之余,因为自身的技术背景比较薄弱,所以我并没有在个人网站经营的道路上继续钻研与发展,而是试探性地将目光投向了当时还很小众的域名投资领域。毕竟域名是做网站的第一步,具备不可替代性的优质域名相当于互联网世界里最有价值的热门地段。

1999年,顶级域名Business.com和Wine.com分别以750万美元和290万美元的“天价”在海外成交。

在2000年上半年,域名的注册价格已经比1999年时便宜了不少,基本在60元/年至100元/年不等。尽管在2000年之前的几年,优质域名资源已经经历过了以美国域名投资人为主的第一轮“扫荡”,但当时相比2017年的今天来说仍可以算是“遍地黄金”。

本着试试看的心态,我注册了第一批投资用域名,类型以行业名称和商品名称等常见词汇的汉语拼音为主,后缀基本只注册了.com。之后几年,我基本贯彻执行了与此类似的以“价值投资”为核心的域名投资准则。

因为对1999年在*方网景公司注册域名时的服务体验不太满意,我开始选择其他域名注册商。当时国内最大的域名注册商——中国W网公司还在海淀区的船舶大厦。而另一家规模小一些但口碑不错的注册商——迈*科公司恰好位于我家附近的静安中心。

我先尝试着在中国W网注册了一两次,发现和*方网景一样需要线下填表提交,很麻烦。最重要的是也不能实时注册成功,这对于时效性很强的域名投资是致命的缺陷。所以后来我将大部分注册业务集中到了可以实时在线注册的迈*科。

当时,迈*科与其他域名注册商相比还有一个独特且强悍的优点:可以先在线提交注册成功后三日内交费即可。我经常利用这个功能,在工作之余的休息时间筛选好待注册域名列表后先提交注册,然后再让当时在静安中心附近上班的女友利用空闲时间(如中午休息时间)到迈*科付款。之后十几年,国内基本再没有出现过与迈*科当时这种模式类似的域名注册商。

我后来能在域名投资领域取得一点小小的成就,与我家人的理解与支持密不可分。当然,当时我们的收入也还过得去,所以每月几百元的域名投资支出也并没有给日常生活带来很大压力。“量力而为,知足常乐”始终是我的最高投资原则。

上半年,在北京,平均每天有两家互联网公司注册成立。而此时在大洋那边,已经是山雨欲来。

《无人幸免——在2017年回望世纪之交的.com浪潮》(三)将于近日发布,欢迎您的关注,谢谢。

郝鹏 2017-1-12

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